因地制宜,抢占中国工业物联网头等舱!

iot101君
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2017-05-19 10:18:33 来源: 物联网智库

以“工业云平台的名义”,守护制造业转型漫长的“阵痛期”!

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工业云平台从构建到变现:漫长演进

随着物联网技术的不断突破,以及工业、制造业自身在发展过程中的变革需求,这些年,传统制造业向智能制造的转型已成为全球从业者纷纷践行的大趋势。

不管是德国的工业4.0、美国的工业互联网、日本的精益制造还是我国的“中国制造2025”,在这一轮工业变革中,物联网、大数据、云计算、机器换人等新型技术的崛起不断与制造业企业的数字化、信息化、智能化、设备管控、能效管理等刚需相互交锋、碰撞,进而衍生出“工业云平台”这一携手制造业转型不断打破壁垒、推陈出行的神助攻。

在这一大风潮之下,全球工业巨头纷纷通过并购、合作或自主研发等手段推出了自家工业云平台,GE的Predix、西门子的MindSphere、PTC的ThingWorx平台等。当物联网风云已起,平台为王便成了各行各业争相跑马圈地的目标,在工业领域,也出现了大大小小云平台的涌入。

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然而,物联网平台从构建到推广,再到切实为制造业伙伴赋能,最终实现云平台价值进而也从前期投入中逐渐浮出“亏损面”,这是一段需要平台商下沉到制造业实际需求中去积累,同时充满不确定性探索、但又极具吸引力的漫长周期。作为同步于制造业转型而转型的物联网平台提供商PTC而言,正经历将前期积淀变现的“暗流期”,深知物联网平台产品表面的“亏损”与实际业务在暗流中螺旋式上升的对应关系。

对此,PTC中国区总裁Kerry Grimes向物联网智库表示,“任何新技术或者产品在落地的过程中都是有回报周期的,这一数字或许无法从PTC财报中直接体现,但工业云平台助力传统业务的市场表现仍具有说服力。PTC现在的主要营收仍来自CAD和PLM等传统核心产品,以CAD为例,上个季度全球CAD市场是一位数增长,而PTC的CAD业务在全球实现了两位数增长,这要归功于将物联网平台功能嵌入CAD产品中促进了这个增长,因此PTC深信IoT相关业务前景,未来它将不再只是促进传统产品,自身也将成为全新的盈利渠道。”

因此,尤其是工业云平台商,要有足够的耐心熬过前期挖坑、中期填坑最终培育制造业赋能价值的完成周期。

从工业2.0到4.0,不同阶段对平台提出不同需求

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工业云平台的价值体现离不开制造业伙伴的实际需求和最终效益的提升,那么面对中国工业这盘散乱的大棋,工业云平台将如何为其把脉医治呢?

1.工业水平参差不齐,无法统一迈进工业4.0

中国工业发展的基础薄弱,参差不齐是困扰平台商的基础难题。国内虽有极少数制造商已按照工业4.0示范工厂的标准来重建生产了,但是大部分工厂老旧设备还未淘汰的2.0阶段。面对基础差异化显著的制造业现状,平台商也应依实际情况制定相应的发展路线。诚然,智能制造是工业4.0的终极愿景,然而对于2.0阶段的厂商,第一步应该是迈进2.5阶段,即设备联网、数字化,在此基础上再追求3.0信息化和4.0智能化。

因此,对于面向众多中小型制造商的平台,应具备提供灵活、多样、迭代性较强的智能化解决方案的能力。

2.从物理世界到数字世界,用IoT优势加持传统业务

工业云平台的出现,并不意味着全部推翻原有的工业自动化方法论,而是借助新的技术与手段来优化工业自动化方案,从而更全面的为制造商伙伴赋能。

在这个愿景下,PTC在两年前便开启了转型之路,一系列的迅速并购包括物联网平台ThingWorx、物联网软件服务商Axeda和预测分析平台ColdLight、虚拟现实平台Vuforia等11家公司,聚是一团火,这些在物联网细分领域各有专长的满天繁星,共同构成了PTC完整的物联网产品和解决方案布局。

在IoT、AR、大数据分析等技术的反哺下,PTC以数据分析挖掘传统CAD PLM的全新价值与结果,并通过AR的手段去展示这些数据结果、挖掘更广泛的指导意义,最后达到1+1>2的效果。对此,Kerry表示,“我们不是单纯地把独立的物联网的产品推向市场,而是结合传统的核心的产品。如,有一个将IoT嵌入CAD的功能叫performance advisior,它就能把需要改善的产品的优先级通过物联网的手段进行排序,进行产品的优化。所以,整个是一个循环互相促进的过程。”

3.专注数据价值挖掘,拒做伪平台

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如消费类云平台的三层架构一样,工业云平台也离不开底层数据、中层通信、上层应用的分门别类。作为在工业自动化领域深耕多年的PTC认为:未来工业云平台最大的价值应是工业大数据的挖掘于应用,因此ThingWorx平台侧重并专长于工业软件方面。

Kerry表示,“虽然工业云平台的数量在暴增,然而大多数还只停留在设备云层面,而真正能够进入工业数据竞争层面的平台并不多。PTC将借助购入的Axeda、ColdLingt、Kepware在稳定连接、数据分析等优势,做一个对数据整体分析的架构,重点挖掘云平台的数据价值,并最终作为高度概括的决策辅助输出给制造商伙伴,切实为制造业转型助力。”

以合作促生态,工业云平台亦需要上下借力

工业发展在全球分布的非常不均匀,一方面与发展基础有关,另一方面也与当地的工业政策和发展规划相关,因此平台商应因地制宜。在中国,更应借着“中国制造2025”的春风,抢占中国工业物联网的头等舱。

对此,Kerry表示,“PTC非常重视在中国包括中国政府本地的战略,切合中国制造2025的政策,把整个的产品线跟政策进行匹配,按照哪些产品符合政策的某个阶段,调整PTC在中国发展的整体战略和路线图。例如,ThingWorx平台在中国的实施也离不开阿里云服务的支持,另外PTC与GE长期以来开展的广泛合作,也将虽业务延伸到中国市场。”

此外,最近PTC面向中国客户提供了“定制化”的订阅模式:即所有软件产品均推出三年订阅模式,同时中国客户可在三年期满后选择永久买断软件许可证。这样做的初衷是为中国客户提供更大的灵活性,并严格契合了中国的特殊国情:国企需要永久性的许可证。这是针对中国市场一次全新的商业模式的创新,对此Kerry表示:“PTC在北美和西欧订阅的比例已经达到了75%,也许中国的客户现在还未完全意识到订阅能带来的价值,但新模式的价值将在很快被制造商挖掘并接受。”

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