苹果终究还是抛弃了它......

iot101君
编辑整理

 
2017-04-05 15:49:53 来源: 物联网智库

传言终成真,苹果最终还是抛弃了Imagination~~

就在昨天,路透社报道,苹果宣布将在两年内放弃使用Imagination的一切技术,包括专利、知识产权、保密信息等等。苹果表示,公司正在自主开发和设计图形处理芯片架构,并控制更多的核心技术。

受此消息影响,Imagination的股价在周一盘中一度暴跌近71%,创8年来历史最低。这对于众多Imagination的投资者来说可谓是一夜回到解放前。

微信图片_20170405155032.jpg

而Imagination的股价之所以会暴跌,主要还是因为其营收对于苹果的过渡依赖。根据Imagination的财报显示,苹果上财年付给Imagination的许可费和版权费达6070万英镑,占其总营收的一半,而本财年预计将再支付6500万英镑。显然,如果没有了苹果这个大客户,Imagination的营收将会出现大幅的下滑。

丢掉多年的搭档,苹果为何要撸起袖子自己干?

微信图片_20170405155035.jpg

在猜测苹果此举的目的之前,我们先来了解一下Imagination Power VR技术:

 

Power VR图形处理器(GPU)产品在技术性能、产品路径以及生态系统方面均是市场的领导者,已为移动与嵌入式GPU树立了业界标杆。Imagination运用分块式延迟渲染(TBDR)技术,使得Power VR的效率可确保最低的带宽使用以及单位任务的最低处理周期数量,因而可实现优异的性能效率以及单位架构的最低功耗,表现优于其他的解决方案。通过采用内置Power VR技术的芯片,OEM厂商可将此优势带到其产品中,以提供最杰出的视觉体验以及最长的电池寿命。

 

苹果分别在2008年和2009年对Imagination的股票有过两次增持,有报道指出,苹果已经持有了该公司8%(也有文章指出是9.5%)的股份。考虑当下电子产品的发展节奏,可以认为苹果是为了控制产品发展,让其产品与苹果内容生态适应性更高。

那么如今苹果为何放弃Imagination这个多年来的老搭档?

首先,Imagination GPU不能实现VR需要的着色能力,也就是渲染。尽管, Imagination的Power VR凭借自己的优势,使其与ARM、高通成为当前移动GPU市场份额占据量最大的三大厂商。但是,回过头去看一下2016年Imagination的Power VR,我们就会发现苹果当时就认为Imagination GPU没有达到及格线。所以,iPhone 7Plus这款产品上,就算苹果采用了景深和宽度两种摄像头,也没有宣传这种组合在VR方面的优势。

其次,苹果希望自己的供应链更加可控。苹果作为目前全球第二大智能手机厂商,其生产的iPhone及iPad,甚至AppleWatch智能手表,虽然一直都采用的是其自主研发的A系列处理器,但是其中的GPU仍然是由Imagination独家供应。而苹果一直以来在供应链上都是不愿意受制于人的,此前iPhone代工厂以及部分元器件的供应商也开始变得分散,就连一直由高通独家供应的基带,苹果去年也开始引入了英特尔作为新的供应商。所以,苹果在掌握自主CPU技术的情况下,希望摆脱在GPU上对于 Imagination的依赖也是很自然。并且得益于与 Imagination长期的深入合作,苹果在GPU技术上应该是已经获益良多。

再次,苹果从手机VR到汽车生态的扩张。如果苹果只是为了手机VR就自主研发GPU,这或许就有点“小题大做”了。但我们需要考虑的是,GPU在未来或者说已经影响了另外一个苹果内容生态Carplay。这是苹果的车载系统,相当于直接把iPhone上的服务搬到了汽车上,还额外根据车厂的需求而额外定制专属内容。

苹果自主研发GPU的战略意义?

微信图片_20170405155038.jpg

早在2013年的时候,苹果就已经开始在研发自主GPU,但是,当时苹果在自主GPU的研发上并不顺利。所以,苹果在2014年仍然与Imagination续签了为期多年的授权协议,涵盖了Imagination公司当时全部的和未来几年的PowerVR图形和视频技术专利。 

不过苹果并未放弃自主GPU的研发。2016年上半年,苹果进一步扩大了其GPU研发部门,四处招揽GPU研发人才。同时还不断从合作伙伴Imagination那里挖人。但是从最近的消息来看,目前苹果的自主GPU研发或许是已经取得了重大突破。 

苹果自研GPU之于手机VR

苹果每次推出新产品都要进行长期的准备,为了进入VR市场其先后收购瑞典面部识别技术公司Polar Rose、瑞士面部识别技术公司Faceshift等企业,自研GPU则是它为了进入该行业的又一个动作。

在收购Imagination不成后,苹果自行研发GPU也就成了必然之路。之前通过收购P.A.semi开发自主处理器积累了丰富的经验,而且苹果A系处理器的卓越表现也体现了它在芯片研发方面的成功,因此也在一定程度上证明了苹果能研发出具有竞争优势的GPU。 

苹果通过自研GPU可以与现有具有性能优势的CPU进一步整合,降低功耗增强性能优势,同时与它拥有的iOS系统进行芯片层的优化发挥最优的性能,帮助它在未来希望进入到VR行业赢得竞争优势。 

同时自研有竞争力的GPU也有助于它在企业市场的发展,现在开发的iPadPro正希望拓展企业市场,苹果已用它演示AutoCAD、Photoshop等大型软件,但是移动GPU的性能与桌面PC的GPU性能差距还是很明显的。 

苹果自研GPU之于Carplay 

目前,苹果Carplay已经完完全全是一个预设产品,换句话说就是汽车从整车厂出来的时候就已经装有Carplay了。然而在一辆汽车中留给这种产品的空间少之又少,再加上电子产品和汽车厂商的合作也是相当苛刻的,不难猜出苹果不愿意让供应链厂商参与汽车设计,从而使得下游厂商在熟悉模式以后,可以跳过苹果直接找整车厂合作。 

于是,我们应该这么理解苹果的这波战术:不是不能把机会留给供应厂商,而是因为一系列要求和规范,让苹果只能自己操刀来办事。把GPU封装尺寸减小,小体积其实变相地增加了其在汽车设计中的泛用度,苹果极有可能会让自主GPU连A00级车都可以搭载。 

汽车只是一个例子,未来万物互联时,界面就成为了人和机器交互的唯一工具,苹果投入自主研发以后,其产品话语权就掌握在了自己手里。比起供应商提供的GPU,苹果自主产品的灵活性更高,意味着其扩展能力强,可以适应全新的平台而为苹果增加跨产业的合作机会。 

总结 

苹果开始采用自主GPU,也意味着苹果的自主处理器中的CPU和GPU将会走向深度结合,不仅性能或将大幅提升,功耗也有望进一步降低,同时也能为苹果节省很大一笔成本。 

此外,值得注意的是,目前人工智能和深度学习已经成为了未来的重要方向,而GPU则是人工智能和深度学习技术中的关键组成部分。在这种情况下,苹果也更应该在这方面加大投入,自主GPU或许正是其走出的重要一步。

喜欢这篇文章?分享给更多人看吧!

友情链接

北京英维塔工业传播
网站备案号:京ICP备12027397号
   Copyright@2012 iot101.com All Right Reserved