网络、规模、商业模式,NB-IoT供给方推动拒绝大跃进

iot101君
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2017-05-02 15:42:48 来源: 物联网智库

NB-IoT网络测试报告反映的只是商用过程中网络的部分问题,并不能让产业界失去信心,但供给方不能回避商用中的每一个问题,也需要循序渐进推进,尽量去缩短第一阶段的时间。

在低功耗广域网络正被产业界热捧的时间里,也不乏一些“踩刹车”的声音,近期,江苏电信的一篇NB-IoT测试报告引起行业热议,主要在于江苏电信在南京的一个外对NB-IoT的几个场景场测试后得出的结论与日常宣传的理论值有很大出入,如下图所示:

 

 

这个测试结果让那些深信“十公里以上覆盖、十年电池寿命”等宣传词的人们大为困惑,与心理预期相差甚远,未来商用之路何去何从?笔者曾在上周发布的《NB-IoT全面爆发增长?请勿将供给方的努力当作引爆的弹药》一文中指出,NB-IoT的商用经历三个阶段,目前尚处于第一阶段的初期。这一阶段是供给方努力推动的时期,一份测试报告反映的只是商用过程中网络的部分问题,并不能让产业界失去信心,但供给方不能回避商用中的每一个问题,也需要循序渐进推进,尽量去缩短第一阶段的时间。

 

测试报告不足以让人失去信心

 

笔者对NB-IoT商用的第一阶段设定在标准确定到网络大规模部署后一年,目前仍处于标准确定和网络大规模部署之前,根据运营商的规划,2017年后半年和2018年是网络大规模实现部署的时间,在此之后仍需一年时间进行网络优化和示范应用,提升人们对此的信心。

 

作为运营商级的网络,NB-IoT网络部署时也是面临着各种挑战,尤其是不少复杂、恶劣的环境因素对于网络覆盖、信号传递形成极大的干扰和衰减,在一些极端环境中网络测试结果也常常不甚理想。广域网络的运营是一个长期的事情,网络服务体验也会不断地改进。

 

 

和其他蜂窝网络一样,NB-IoT网络并非一次性的建设,而后期的优化更为重要。网络优化是高层次的维护工作,也需要采用各种新技术手段以及优化工具对网络参数合理调整,从而提高网络质量。如通过各种手段减少干扰,增大网络容量,改善无线环境;通过调整天线角度、增益、方位角以及俯仰角,选择最佳站址,调整载频配置,均衡话务分布,改善网络质量,获得最佳覆盖效果。

 

在以往的无线通信网络运营中,网络优化已形成了一个较大的产业群体,每年的市场规模为数千亿,有十多家上市公司和大量的中小企业,在全国形成数十万的“网优雇佣军”的从业大军,坚持“7天*24小时*365天”的服务,才保障了我们随时随地通信连接服务。

 

NB-IoT商用初期,网络建设、部署中的各种技术也在不断摸索、优化升级,加上网络部署后,网络优化工作的持续开展,假以时日,相信对网络的测试报告会逐渐回归预期之中。确实无需面对一个测试报告失去信心,这是NB-IoT商用第一阶段中需要克服的难题之一。

 

除了造势,更需循序渐进推进

 

在过去近一年的时间里,供给方对NB-IoT的造势工作已做的比较充分,宣传快于商用推进。目前,随着运营商网络部署的落地,华为宣布每月百万级芯片量产、模组厂商的配合跟进,接下来是商用和宣传同步推进的节奏。

 

(1)技术完善促成需求方来消化产能

 

一直以来,NB-IoT追求芯片成本降至2美元以下,模块成本降至5美元以下。芯片、模块成本的下降依赖于规模化量产。不过,这个规模化量产需要供给方的技术、产能做好准备,更需要需求方能够消化这些产能。

 

 

在NB-IoT商用第一阶段,供给方希望在短时间内寻找规模化、批量终端,促成这些终端接入网络。表计、单车、家电等设备具有规模化、批量化的特点,且这些终端相对同质化,需求也比较单一。不过目前这些需求方并没有产生强烈的、刚性需求,还是在供给方的推动下相对被动接受,不一定能在短时间内批量接入NB-IoT网络。

 

以共享单车为例,多家单车企业累计投放车辆数百万辆,摩拜、ofo均计划未来投放数量达到千万级别。单车的定位、数据上传等均需要蜂窝网络的支持,短时间内千万量级的车辆意味着千万量级的物联网连接数,对于单一垂直行业来说绝对是规模化的,也是NB-IoT网络商用初期希望发展的对象。不过,由于单车对移动性、定位、时延的有一定要求,且需要网络实现无缝覆盖,NB-IoT在对单车的这些需求还需要进一步完善或者在下一版本标准化后才能实现,故短期内单车无法批量接入NB-IoT网络。

 

与单车一样,各种物联网行业应用的生命周期较长,需求方考虑的往往不一定是最先进的技术,而是网络是否无缝覆盖、成本是否足够低、方案是否足够稳定完善,从而保障自身生产经营的稳定性。从这个意义上来说,技术完善、稳定方面还需供给方的努力,否则需求方也没法消化量化的产能。

 

(2)成本背后还有商业模式

 

当然,很多行业应用无法落实下去的一个重要原因是成本的问题。NB-IoT在垂直应用领域的部署成本包含硬件成本、网络成本、安装成本、服务成本,对于供给方来说,初期主要是要降低硬件成本,毕竟很多终端是低价值的设备,模块成本占据较高比例让用户无法接受。运营商模块补贴是降低成本的常用的手段。

 

不过,补贴的背后需要商业模式支持。在3G/4G网络商用初期,运营商对于手机终端拿出高额补贴,促进了用户尽快向新的网络迁移,不过手机用户的ARPU值高,对每一个手机的补贴在不长时间之内均能收回成本,运营商在一个手机生命周期内会获得超额收益。对于3G/4G物联网模块的补贴也有类似的效应,实际上,模块补贴额度小于手机补贴,但模块的使用周期比手机长,且模块的ARPU值也不低,因此运营商仍然会得到超额收益。模块的补贴价格和ARPU值的比值应该有一个临界点,超过临界点后,运营商的补贴就不划算了。

 

 

但是,对于NB-IoT模块,大家习惯将其成本和2G模块的成本来对比,预计在商用初期,需要进行大额补贴。虽然目前还没有明确的NB-IoT资费体系,但是根据NB-IoT的特征,每个模块的ARPU值与这个补贴来比较是远远低于3G/4G模块。若是补贴价格和ARPU值的比值超过临界点,运营商在NB-IoT上就无法获得超额收益。

 

当然,运营商很早就在探索打破“管道化”困境的方法,从提供管道到提供集成再到提供端到端解决方案都在试探中,商业模式的突破也是NB-IoT商用第一阶段供给方需要重点考虑的。

 

不夸大其词,但也不妄自菲薄,理性、客观对待和解决网络、规模、商业模式遇到的每一个问题,供给方还需循序渐进推进,在NB-IoT商用第一阶段任重道远。

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