LPWA最终会失败?

iot101君
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2017-04-06 16:48:40 来源: LPWAN产学研联盟

LPWAN如果失败,可能有众多的原因,但是如果能够提前预判,避免失败的机会还是很大。

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业内有一些预测,LPWA(低功耗广域)网络将在2021年全面落败,NB-IoT、Sigfox、Ingenu或是LoRa的形势都不乐观。2016年的我们对LPWA是这么的充满着希望,这一切怎么会出错呢?

一位名叫Gary Klein的心理学家创建了一个叫做premortem(A pre-mortem — also known as a premortem — is a managerial strategy in which a manager imagines that a project or organization has failed, and then works backward to determine what potentially could lead to the failure of the project or organization)的模型,在这里一个团队会假设自己的项目将会失败,并且试着去理解为什么会这样。通过变化视角看待问题,目的是在问题出现前发现并提前解决问题。

LPWAN现在就正处在这个关键时期,特别适合于用premortem来进行分析。NB-IoT和LTE-M在2017年就将进行大规模商业部署,LoRa、Sigfox和Ingenu正在进一步扩大自己的影响。这些技术的支持者都期望2017年将成为LPWAN快速发展的一年。

运营商纷纷开始建立LPWAN网络,很大的原因是出于对巨大的市场潜力的考虑,根据预测机构的分析到2025年连接数将达超过30亿。但是这些预测却不能掩盖LPWAN的不确定性。现阶段全球的连接数远远少于5000万,并且很多潜在的应用场景并不存在或者只以小规模形式存在。

回到premortem分析,如果LPWAN将在2021年落败,那么到底是什么原因导致了这个结果,现阶段我们能做什么来阻止这一切发生呢?

LPWA的费用偏高

 

出于LPWAN技术发展的速度和成熟度的限制出现价格大规下降的可能性不高。LPWAN模块和连接的费用相对2G低,但是这种低是“有限”的,并不是成数量级的。所以对于打开一个30亿连接的市场价格还是太高了。所以对于技术开发人员来说,降低技术的复杂性对于降低价格有重要意义,而不是一味的增加新功能。而对于那些想出售LPWAN解决方案的公司,重点在于以较低的利润尽快铺开业务。

技术成熟度有限,选择性却太多

 

任何一个考虑LPWAN解决方案的公司企业或者组织机构都面临着众多技术选择。即使对于拥有全球众多运营商支持的NB-IoT 来说,互通性、融合性的问题还没有解决。所以直到其中某个技术成为主导,用户可能会一直犹豫不决。如果这种犹豫拖的太长久,用户完全有可能去寻求其他连接技术。

其他连接技术可能会占据大部分市场

 

如果不使用LPWAN连接,设备还可以使用本地连接(如蓝牙、WiFi、ZigBee或者Thread)与一个本地中继或者手机连接。在这里要再次重申,本地连接的价格优势相对于LPWA十分明显。

对于LPWA的关注度还不是很高

电信行业外了解LPWAN的人可以说少之又少,并不知道它是什么能做什么。所以对于相关技术开发人员和公司来说快速的开发和扩展相关服务和应用迫在眉睫。所以2017年扩大LPWAN的影响和关注度至关重要。

预想的应用场景可能不会实现

LPWAN商业投资场景往往依赖固定的客户群体,例如水电气表自动抄表的场景。然而这些场景往往无法带来预想的业务量。所以LPWAN真正发展的动力是这个行业需要找到真正切合用户需求的场景。

新的商业模型有待开发

单纯的支付网络连接的费用对于某些应用场景并不合适。但是由于连接需求是可以预测的所以费用也应该是可预测的。所以一个设备的价格除了本身软硬件的费用外是否可以加入LPWA连接和服务的费用?Tile APP就是一个很好的例子,支付25美元,不仅买到了设备本身,还包含了电池续航时间内的服务费用。

新的市场策略急需开发

Sigfox近期宣布与电子公司Kyocera合作在日本部署网络。这十分的有趣,给Sigfox提供了一个新的市场路线。Sigfox网关可以直接嵌入到Kyocera的打印机里面,而无需单独部署。这一点也值得其他技术来借鉴(鹏博士在中国部署LoRa的方法与这个相似,在现存的家庭式网络设备基础上添加包含LoRa模块的外设)。    

虽然失败的经济后果有限的,但是失败对运营商来说在IoT领域地位的影响比较大。总体来说LPWA产业落败的经济冲击相对较小,因为毕竟投资有限。可能总共不会超过10亿美元,相对于移动通信产业每年8000亿美金投资来说这是很小很小的一部分。

LPWAN领域的失败会使得运营商(以及一些供应商)将更多的精力投到高功耗、高花费的解决方案方向,这无疑是对任何一个想在IoT领域大显身手的运营商的巨大的打击。

LPWAN如果失败,可能有众多的原因,但是如果能够提前预判,避免失败的机会还是很大。

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