NB-IoT这一年:未来已来 通信巨头抢占制高点

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2017-01-04 10:59:31 来源: 飞象网 作者:吉利

我们正进入一个万物互联(IoT)的时代,NB-IoT因其低功耗、大覆盖等优势成为蜂窝网络产业应对万物互联的一个重要机会。无论是运营商大咖,还是设备商巨头,纷纷展示了完整的物联网

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我们正进入一个万物互联(IoT)的时代,NB-IoT因其低功耗、大覆盖等优势成为蜂窝网络产业应对万物互联的一个重要机会。无论是运营商大咖,还是设备商巨头,纷纷展示了完整的物联网解决方案和在不同垂直行业的应用。未来已来,NB-IoT在标准、技术、生态布局都已经整装待发,最好了改变世界的准备。

NB-IoT标准核心协议已冻结

基于蜂窝的窄带物联网(Narrow Band Internet of Things, NB-IoT)构建于蜂窝网络,只消耗大约180KHz的带宽,可直接部署于GSM网络、UMTS网络或LTE网络,以降低部署成本、实现平滑升级。为此,产业链从几年前就开始研究利用窄带LTE技术来承载IoT联接。历经几次更名和技术演进,2015年9月,3GPP正式将这一技术命名为NB-IoT。MWC2016上,NB-IoT首次亮相,便受到业界瞩目,运营商和设备商纷纷为其站台和背书。

2016年6月16日,在韩国釜山召开的3GPP RAN全会第72次会议顺利结束。NB-IoT作为3GPP R13一项重要课题,其对应的3GPP协议相关内容获得了RAN全会批准,正式宣告这项受无线产业广泛支持的NB-IoT标准核心协议历经2年多的研究终于全部完成,意味着NB-IoT即将进入规模商用阶段。

近期,根据《国家新一代信息技术产业规划》,建设NB-IoT网络成信息通信业十三五的重点工程之一。依托NB-IoT技术,物联网的规模化商用将全面提速。而在2016年11月29日产业链多方出席的一场窄带物联网研讨会上,中国信通院在介绍3GPP和CCSA的NB-IoT标准进展时透露,目前CCSA已经建立了较为完备的NB-IoT标准体系,于今年6月份完成NB-IoT行标的立项,预计年底完成NB-IoT行标。

据GSMA预测,到2020年全球互联设备将会到达270亿,其中100亿为移动连接设备。随着NB-IoT标准的冻结,将促使NB-IoT迅速规模化商用,也将会促进更多的产业链企业加入NB-IoT阵营,一个全球最大的蜂窝物联网生态系统正在成型。

全球运营商纷纷布局 NB-IOT规模化商用加速

随着NB-IOT规模化商用加速,全球的运营商都在加快窄带物联网的部署。2015年11月,数家全球主流运营商联合设备商、芯片厂商和相关国际组织,在香港举办NB-IoT论坛筹备会,旨在加速窄带物联网生态系统的发展,成员包括中国移动、中国联通、Etisalat、LG Uplus、意大利电信、Telefonica、沃达丰、GSMA、GTI、华为、爱立信、诺基亚、高通和英特尔。六家运营商成员还宣布,将在全球成立六个窄带物联网开放实验室,聚焦窄带物联网业务创新、行业发展、互操作性测试和产品兼容验证。

值得一提的是,中国的运营商积极投入对NB-IoT测试、参与标准制定等,让中国在NB-IoT发展中起到了引领的作用。作为目前中国物联网市场份额最高的运营商,中国移动在物联网战略上提出“到2020年实现50亿物联网连接数、1000亿元收入规模”。为实现这一目标,中国移动围绕物联网,在“云管端”3个领域构筑核心能力,积极研发NB-IoT和eMTC等新技术,测试部署试验网应用。为共建跨行业融合生态,中国移动设立了5G联合创新中心, 5G联合创新中心设置开放实验室。随着NB-IoT和eMTC的成熟,关于NB-IoT和eMTC的新技术、新方案和新产品也会放到中国移动开放实验室中向行业客户展示。

中国电信也在积极跟进NB-IoT技术发展,正式立项对NB-IoT关键技术、终端和业务开展研发,并提出了NB-IoT两种部署思路,一是基于虚拟化架构的面向物联网的整体解决方案,在大量连接、小数据包、节电等需求下,NB-IoT与LTE话务模型及功能差异大,核心网倾向于独立部署;二是基于全覆盖800MHz LTE网络部署NB-IoT,基站同时支持LTE和NB-IoT(NB-IoT与800MHzLTE基站共享基带、射频及天馈资源)。

而中国联通也从2015年起开展了NB-IoT业务试点及试验,并计划在2017年推进规模应用部署以及LTE-eMTC新技术试验。针对NB-IoT的业务承载策略,核心网部署等关键问题,中国联通表示在2016年底会规模试点,以加快NB-IoT产业的发展。据了解,从2015年2月到2016年上半年,中国联通推出了物联网智能水表原型机,在上海建成并开发了全球第一个NB-IoT新技术示范点,在广东等地持续推进业务探索。从2016年下半年到2017年,中国联通计划建设6个NB-IoT外场试点,进行N900&1800大规模试验验证,并逐步规模商用。

NB-IOT生态圈初步成型

如今,围绕NB-IOT的生态已初步成型,并在持续扩大中,拥抱万物互联的条件开始成熟。在网络设备供应商层面,华为、爱立信等领导者均已推出了基于NB-IOT的端到端解决方案。

在业界,对于物联网标准的发展,华为的推进最早。2014年5月,华为提出了窄带技术NB M2M;2015年5月融合NB OFDMA形成了NB-CIOT;7月份,NB-LTE跟NB-CIOT进一步融合形成NB-IOT;在技术方面,华为在9月初的2016全连接大会上,展示了端到端的NB-IoT解决方案,并在2016年巴塞罗那智慧城市大会上,宣布和沃达丰在西班牙开展的窄带物联网技术预标准的第一个商用计划正式启动。而在网络方面,2016年12月,挪威Telia和华为在挪威奥斯陆发布北欧区域首个NB-IoT网络,并发布了全球首个基于NB-IoT的智能农业业务,这代表了NB-IoT这项新产业革命技术开始进入实践部署。
另一通信巨头中兴通讯也加大了物联网端到端解决方案的研发投入,与国内运营商合力推进NB-IoT的发展。在刚刚结束的乌镇世界互联网大会上,中兴通讯提供从芯片、模组、无线网络、核心网到业务平台的端到端方案,联合当地运营商共同展示了基于NB-IoT技术的物联网应用。

而英特尔作为一家芯片厂商针对物联网的不同应用场景为产业链提供了完整的端到端的解决方案。今年6月份,英特尔和爱立信一同在上海的NWC上完成了全球首个基于最新的蜂窝技术的端到端的窄带物联网的演示。

在国际上,据外媒报道称,韩国运营商KT已经与三星电子、Ericsson-LG以及诺基亚扩大了合作协议,将在2017年上半年建立全国性NB-IoT网络。KT希望在2017年3月之前通过NB-IoT网络覆盖韩国85个城市,并在6月份扩大到全国,同时实现其商业化服务。

2016年下半年,随着NB-IoT标准的稳步进行,各大通信巨头纷纷开始抢滩物联网,NB-IoT商用之路逐步提速。业内人士预计2017年或将成NB-IoT规模商用元年。

未来已来 NB-IoT产业蓄势待发

当前,从移动互联网到万物互联的演进正在加速,窄带物联网(NB-IoT)成为了物联网发展的新驱动力。据GSMA预测,到2020年全球互联设备将会到达270亿,其中100亿为移动连接设备。随着NB-IoT商用脚步的加速,窄带物联网将在未来出现爆炸式增长。

目前,全球主要的电信运营商和通信设备公司都在着手布局NB-IoT技术,共同催熟NB-IoT技术和商业应用的成熟,合力推进端到端产业的的快速落地,这一切意味着NB-IoT已经具备初步商用的基础。万事具备,只欠东风,NB-IoT产业蓄势待发,即将开启万物互联的大时代。

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